De l'esprit des lois, 2

P. Didot et Firmin Didot, an xii, 1803
 

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176 - Les peuples d'Europe ayant extermin ceux de l'Amrique, ils ont d mettre en esclavage ceux de l'Afrique, pour s'en servir dfricher tant de terres. Le sucre serait trop cher, si l'on ne faisait travailler la plante qui le produit par des esclaves. Ceux dont il s'agit sont noirs depuis les pieds jusqu' la tte; et ils ont le nez si cras qu'il est presque impossible de les plaindre. On ne peut se mettre dans l'ide que Dieu, qui est un tre trs sage, ait mis une me, surtout une...
45 - Tout serait perdu si le mme homme, ou le mme corps des principaux, ou des nobles ou du peuple, exeraient ces trois pouvoirs : celui de faire des lois, celui d'excuter les rsolutions publiques, et celui de juger les crimes ou les diffrends des particuliers.
45 - ... il n'ya point de libert, parce qu'on peut craindre que le mme monarque ou le mme snat ne fasse des lois tyranniques pour les excuter tyranniquement. Il n'ya point encore de libert si la puissance de juger n'est pas spare de la puissance lgislative et de l'excutrice.
45 - Lorsque dans la mme personne ou dans le mme corps de magistrature la puissance lgislative est runie la puissance excutrice, il n'ya point de libert, parce qu'on peut craindre que le mme monarque ou le mme snat ne fasse des lois tyranniques pour les excuter tyranniquement.
6 - Cette forme de gouvernement est une convention, par laquelle plusieurs corps politiques consentent devenir citoyens d'un État plus grand qu'ils veulent former. C'est une socit de socits qui en -font une nouvelle qui peut s'agrandir par de nouveaux associs , jusqu' ce que sa puissance suffise la sret de ceux qui se sont unis.
55 - Si la puissance excutrice n'a pas le droit d'arrter les entreprises du corps lgislatif, " celui-ci sera despotique ; car , comme il pourra se donner tout le pouvoir qu'il peut imaginer , il anantira toutes les autres puissances. Mais il ne faut pas que la puissance lgislative ait rciproquement la facult d'arrter la puissance excutrice.
177 - Il est impossible que nous supposions que ces gens-l soient des hommes, parce que, si nous les supposions des hommes, on commencerait croire que nous ne sommes pas nous-mmes chrtiens.
125 - Il n'ya rien que la sagesse et la prudence doivent plus rgler que cette portion qu'on te et cette portion qu'on laisse aux sujets. Ce n'est point ce que le peuple peut donner qu'il faut mesurer les revenus publics, mais ce qu'il doit donner; et si on les mesure ce qu'il peut donner, il faut que ce soit du moins ce qu'il peut toujours donner.
17 - Le droit de la guerre drive donc de la ncessit et du juste rigide. Si ceux qui dirigent la conscience ou les conseils des princes ne se tiennent pas l , tout est perdu ; et , lorsqu'on se fondera sur des principes arbitraires de gloire , de biensance, d'utilit, des flots de sang inonderont la terre.
34 - C'est ainsi qu'il fit ses conqutes : voyons comment il les conserva. 11 rsista ceux qui voulaient qu'il traitt les Grecs comme matres et les Perses comme esclaves : il ne songea qu' unir les deux nations, et faire perdre les distinctions du peuple conqurant et du peuple vaincu : il abandonna aprs la conqute tous les prjugs qui lui avaient servi la faire: il prit les murs des Perses, pour ne pas...