uvres complettes de J. J. Rousseau, citoyen de Genve: Recueil de lettres

Chez Blin, Caille, Grgoire, Volland, 1793
 

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98 - ... j'aurais voulu m'lancer dans l'infini. Je crois que, si j'eusse dvoil tous les mystres de la nature, je me serais senti dans une situation moins dlicieuse que cette tourdissante extase laquelle mon esprit se livrait sans retenue, et qui, dans l'agitation de mes transports, me faisait crier quelquefois : O grand Être ! grand Être ! sans pouvoir dire ni penser rien de plus.
98 - Alors , l'esprit perdu dans cette immensit, je ne pensais pas, je ne raisonnais pas, je ne philosophais pas : je me sentais avec une sorte de volupt accabl du poids de cet univers ; je me livrais avec ravissement la confusion de ces grandes ides; j'aimais me perdre en imagination dans l'espace ; mon cur resserr dans les bornes des tres s'y trouvait trop l'troit, j'touffais dans l'univers, j'aurais voulu m'lancer dans l'infini.
82 - Tout ce que j'ai pu retenir de ces foules de grandes vrits qui dans un quart d'heure m'illuminrent sous cet arbre, a t bien faiblement pars dans les trois principaux de mes crits ; savoir, ce premier discours, celui sur l'ingalit, et le trait de l'ducation; lesquels trois ouvrages sont insparables, et forment ensemble un mme tout.
125 - Cependant, comme il ya plus de soixante ans que j'en ai perdu l'habitude, je sens malheureusement qu'il m'est impossible de la reprendre, et je laisse cette allure naturelle ceux qui en sont plus dignes que vous et moi. Je ne peux non plus m'embarquer pour aller trouver les sauvages du Canada; premirement, parce que les maladies...
125 - Je conviens avec vous que les belles-lettres et les sciences ont caus quelquefois beaucoup de mal. Les ennemis du Tasse firent de sa vie un tissu de malheurs; ceux de Galile le firent...
89 - Ce sont ceux de ma retraite; ce sont mes promenades solitaires, ce sont ces jours rapides, mais dlicieux, que j'ai passs tout entiers avec moi seul, avec ma bonne et simple gouvernante, avec mon chien bien-aim, ma vieille chatte, avec les oiseaux de la campagne et les biches de la fort, avec la nature entire et son inconcevable auteur.
133 - Recherchons la premire source des dsordres de la socit , nous trouverons que tous les maux des hommes leur viennent de l'erreur bien plus que de l'ignorance , et que ce que nous ne savons point nous nuit beaucoup moins que ce que nous croyons savoir.
159 - L'homme n'est point fait pour mditer, mais pour agir ; la vie laborieuse que Dieu nous impose n'a rien que de doux au cur de l'homme de bien qui s'y livre en vue de remplir son devoir, et la vigueur de la jeunesse ne vous a pas t donne pour la perdre d'oisives contemplations.
244 - ... est parvenu , je ne sais comment , dans votre cuisine; que la bonne vieille, l'ayant appris, a eu la simplicit de vous envoyer sa fille , avec la lettre d'avis , vous redemander son beurre , ou le prix qu'il a cot; et qu'aprs vous tre moqus d'elle, selon l'usage, vous et madame votre pouse, vous avez, pour toute rponse , ordonn vos gens de la chasser.
90 - J'allais alors d'un pas plus tranquille chercher quelque lieu sauvage dans la fort, quelque lieu dsert o rien ne montrant la main des hommes n'annont la servitude et la domination...