Jean-Jacques Rousseau: sa vie et ses ouvrages, avec une introduction, 2

Charpentier & cie, 1875
 

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199 - Est-ce l le ton d'un enthousiaste ou d'un ambitieux sectaire? Quelle douceur, quelle puret dans ses murs ! quelle grce touchante dans ses instructions ! quelle lvation dans ses maximes ! quelle profonde sagesse dans ses discours ! quelle prsence d'esprit, quelle finesse et quelle justesse dans ses rponses ! quel empire sur ses passions ! O est l'homme, o est le sage qui sait agir, souffrir et mourir sans faiblesse et sans ostentation?
371 - A prendre le terme dans la rigueur de l'acception, il n'a jamais exist de vritable dmocratie , et il n'en existera jamais. Il est contre l'ordre naturel que le grand nombre gouverne et que le petit soit gouvern.
375 - Ces clauses bien entendues se rduisent toutes une seule, savoir l'alination totale de chaque associ avec tous ses droits toute la communaut : car premirement chacun se donnant tout entier, la condition est gale pour tous, et la condition tant gale pour tous, nul n'a intrt de la rendre onreuse aux autres.
349 - Je m'en formais une socit charmante dont je ne me sentais pas indigne, je me faisais un sicle d'or ma fantaisie ; et, remplissant ces beaux jours de toutes les scnes de ma vie qui m'avaient laiss de doux souvenirs, et de toutes celles que mon cur pouvait dsirer encore, je m'attendrissais jusqu'aux larmes sur les vrais plaisirs de l'humanit, plaisirs si dlicieux, si purs, et qui sont dsormais si loin des hommes.
86 - Tout est bien , sortant des mains de l'Auteur des choses , tout dgnre entre les mains de l'homme.
347 - Ce sont ceux de ma retraite ; ce sont mes promenades solitaires, ce sont ces jours rapides, mais dlicieux, que j'ai passs tout entiers avec moi seul, avec ma bonne et simple gouvernante, avec mon chien bien-aim, ma vieille chatte, avec les oiseaux de la campagne et les biches de la fort, avec la nature entire et son inconcevable auteur.
376 - A l'instant, au lieu de la personne particulire de chaque contractant, cet acte d'association produit un corps moral et collectif compos d'autant de membres que l'assemble a de voix, lequel reoit de ce mme acte son unit, son moi commun, sa vie et sa volont.
384 - Si le ressort du gouvernement populaire dans la paix est la vertu, le ressort du gouvernement populaire en rvolution est la fois la vertu et la terreur : la vertu, sans laquelle la terreur est funeste ; la terreur, sans laquelle la vertu est impuissante. La terreur n'est autre chose que la justice prompte, svre, inflexible ; elle est donc une manation de la vertu ; elle est moins un principe particulier qu'une consquence du principe gnral de la dmocratie appliqu aux plus pressants...
202 - La mort de Socrate philosophant tranquillement avec ses amis est la plus douce qu'on puisse dsirer; celle de Jsus expirant dans les tourments, injuri, raill, maudit de tout un peuple, est la plus horrible qu'on puisse craindre. Socrate, pre...
349 - ... j'aimais me perdre en imagination dans l'espace; mon cur, resserr dans les bornes des tres, s'y trouvait trop l'troit; j'touffais dans l'univers, j'aurais voulu m'lancer dans l'infini.