Lettre m. de Beaumont. Lettres crites dela montagne. Ingalit des conditions. Économic politique. Fair perptuelle. Polysynodic. Contrat social. Considrations sur le gouvernement de Pologne. Lettres sur le gouvernement de la Corse

 

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304 - Telle fut, ou dut tre, l'origine de la socit et des lois, qui donnrent de nouvelles entraves au faible et de nouvelles forces au riche (r), dtruisirent sans retour la libert naturelle, fixrent pour jamais la loi de la proprit et de l'ingalit, d'une adroite usurpation firent un droit irrvocable, et, pour le profit de quelques ambitieux, assujettirent dsormais tout le genre humain au travail, la servitude et la misre.
63 - ... finesse et quelle justesse dans ses rponses! quel empire sur ses passions! O est l'homme, o est le sage qui sait agir, souffrir et mourir sans faiblesse et sans ostentation ? Quand Platon peint son juste imaginaire * couvert de tout l'opprobre du crime, et digne de tous les prix de la vertu, il peint trait pour trait Jsus-Christ : la ressemblance est si frappante, que tous les Pres l'ont sentie, et qu'il n'est pas possible de s'y tromper.
63 - J'avoue que la majest des Écritures m'tonne : la saintet de l'Évangile *** parle mon cur. Voyez les livres des philosophes : avec toute leur pompe, qu'ils sont petits prs de celui-l! Se peut-il qu'un livre la fois si sublime et si simple soit l'ouvrage des hommes ? Se peut-il que celui dont il fait l'histoire ne soit qu'un homme lui-mme ? Est-ce le ton d'un enthousiaste ou d'un ambitieux sectaire ? Quelle douceur, quelle puret dans ses murs!
464 - ... transformer chaque individu, qui par luimme est un tout parfait et solitaire, en partie d'un plus grand tout dont cet individu reoive en quelque sorte sa vie et son tre ; d'altrer la constitution de l'homme pour la renforcer ; de substituer une existence partielle et morale l'existence physique et indpendante que nous avons tous reue de la nature.
531 - Sans pouvoir obliger personne les croire, il peut bannir de l'État quiconque ne les croit pas; il peut le bannir, non comme impie, mais comme insociable, comme incapable d'aimer sincrement les lois, la justice, et d'immoler au besoin sa vie son devoir.
438 - Les clauses de ce contrat sont tellement dtermines par la nature de l'acte, que la moindre modification les rendrait vaines et de nul effet; en sorte que, bien qu'elles n'aient peut-tre jamais t formellement nonces, elles sont partout les mmes, partout tacitement admises et reconnues...
64 - Au fond, c'est reculer la difficult sans la dtruire; il serait plus inconcevable que plusieurs hommes d'accord eussent fabriqu ce livre, qu'il ne l'est qu'un seul en ait fourni le sujet. Jamais des auteurs juifs...
509 - Quand on propose une loi dans l'assemble du peuple, ce qu'on leur demande n'est pas prcisment s'ils approuvent la proposition ou s'ils la rejettent, mais si elle est conforme ou non la volont gnrale qui est la leur...
545 - C'est l'ducation qui doit donner aux mes la forme nationale , et diriger tellement leurs opinion* et leurs gots qu'elles soient patriotes par inclination , par passion , par ncessit.
293 - Le premier qui ayant enclos un terrain s'avisa de dire Ceci est moi, et trouva des gens assez simples pour le croire, fut le vrai fondateur de la socit civile. Que de crimes, de guerres, de meurtres, que de misres et d'horreurs n'et point pargns au genre humain celui qui, arrachant les pieux ou. comblant le foss, et cri ses semblables : Gardez-vous d'couter cet imposteur ; vous tes perdus si vous oubliez que les fruits sont tous, et que la terre n'est personne...