Correspondance complte de la marquise Du Deffand avec ses amis le prsident Hnault, Montesquieu, d'Alembert, Voltaire, Horace Walpole: classe dans l'ordre chronologique et sans suppressions, augmente des lettres indites au chevalier de L'Isle, prcde d'une histoire de sa vie, de son salon, de ses amis, suivie de ses uvres diverses, et claire de nombreuses notes, 2

 

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689 - J'allais prier Baal de veiller sur ma vie, Et chercher du repos au pied de ses autels : Que ne peut la frayeur sur l'esprit des mortels! Dans le temple des Juifs un instinct m'a pousse , Et d'apaiser leur Dieu j'ai conu la pense ; J'ai cru que des prsents calmeraient son courroux, Que ce Dieu, quel qu'il soit, en deviendrait plus doux.
744 - Toutes les qualits de M. le prsident Hnault, et mme tous ses dfauts, sont l'avantage de la socit; sa vanit lui donne un extrme dsir de plaire; sa facilit lui concilie tous les diffrents caractres, et sa faiblesse semble n'ter ses vertus que ce qu'elles ont de rude et de sauvage dans les autres. Ses sentiments sont fins et dlicats , mais son esprit vient trop souvent leur secours pour les expliquer et les dmler ; et comme rarement le cur a besoin d'interprte...
550 - Lorsque je vous ai fait dire, Monsieur, que le temps que j'avais rgl pour votre ambassade tait fini, je vous ai fait marquer en mme temps que je me rservais de vous accorder les grces dont vous tiez susceptible. Je rends justice votre conduite et je vous accorde les honneurs du Louvre, avec la permission de porter le titre de Duc. Je ne doute pas, Monsieur, que ces grces ne servent redoubler, s'il est possible, le zle que je vous connais pour mon service. Vous pouvez montrer...
744 - Il parat vivement affect des objets qu'il voit et des sujets qu'il traite; mais il passe si subitement de la plus grande vhmence la plus grande indiffrence, qu'il est ais de dmler que si son me s'meut aisment, elle est bien rarement affecte. Cette imptuosit, qui serait un dfaut en tout autre, est presque une bonne qualit en lui: elle donne toutes ses actions un air de sentiment et de passion qui plat...
762 - Emilie ; figure dont elle est si contente, qu'elle n'pargne rien pour la faire valoir : frisure, pompons, pierreries, verreries, tout est profusion ; mais, comme elle veut tre belle en dpit de la nature et qu'elle veut tre magnifique en dpit de la fortune, elle est oblige, pour se donner le superflu, de se passer du ncessaire, comme chemises et autres bagatelles.
418 - Paris, 13 Juillet 1774. J'ai tard vous rpondre, mon cher Voltaire , parce que j'ai envoy votre lettre Chanteloup, et que je voulais pouvoir vous mander ce qu'on m'aurait rpondu. Voici les propres mots de la grand'maman. Je ne sais pas pourquoi M. de Voltaire s'imagine toujours tre mal avec M. de Choiseul ; je ne puis vous dire sur cela que ce que je vous ai toujours dit : que M. de Choiseul ne cesse de lire ses ouvrages et de les admirer avec tout le t plaisir que cause...
9 - Le grand-papa parat de trs-bonne humeur, cependant il n'est pas sans inquitude ; la dame a ne dissimule plus sa haine pour lui, et cette conversation qu'il eut avec elle , pendant que vous tiez ici, a t une fausse dmarche de sa part, puisqu'elle n'a produit aucun bon effet; il reoit journellement de petits dgots, comme de n'tre pas nomm ou appel pour les soupers des cabinets, et chez elle; des grimaces, quand au whist il est son partenaire ; des moqueries , des haussements...
762 - ... le teint noir, rouge, chauff, la bouche plate, les dents clair-semes et extrmement gtes. Voil la figure de la belle Emilie, figure dont elle est si contente qu'elle n'pargne rien pour la faire valoir...
495 - A merveilles' Ils y seront bientt accoutums ; Laissez-moi faire. On prend donc patience. Le lendemain, langueur et dfaillance, Et l'conome, en les voyant prir, Dit : Ils allaient se faire l'abstinence, Mais on leur a conseill de mourir Exprs pour nuire mon exprience.