Harper's French anthology, XVII-XVIII-XIX centuries

Edward Hinman Sirich, Francis Brown Barton
Harper & Brothers, 1923 - 462
 

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57 - L'homme n'est qu'un roseau, le plus faible de la nature, mais c'est un roseau pensant. Il ne faut pas que l'univers entier s'arme pour l'craser. Une vapeur, une goutte d'eau, suffit pour le tuer. Mais quand l'univers l'craserait, l'homme serait encore plus noble que ce qui le tue, parce qu'il sait qu'il meurt, et l'avantage que l'univers a sur lui l'univers n'en sait rien.
80 - L'on voit * certains animaux farouches , des mles et des femelles, rpandus par la campagne, noirs , livides, et tout brls du soleil, attachs la terre qu'ils fouillent et qu'ils remuent avec une opinitret invincible : ils ont comme une voix articule ; et quand ils se lvent sur leurs pieds , ils montrent une face humaine , et en effet ils sont des hommes.
195 - Je forme une entreprise qui n'eut jamais d'exemple, et dont l'excution n'aura point d'imitateur. Je veux montrer mes semblables un homme dans toute la vrit de la nature, et cet homme, ce sera moi. Moi seul. Je sens mon cur, et je connais les hommes. Je ne suis fait comme aucun de ceux que j'ai vus; j'ose croire n'tre fait comme aucun de ceux qui existent.
229 - O temps, suspends ton vol ! et vous, heures propices Suspendez votre cours ! Laissez-nous savourer les rapides dlices Des plus beaux de nos jours ! " Assez de malheureux ici-bas vous implorent : Coulez, coulez pour eux ; Prenez avec leurs jours les soins qui les dvorent; Oubliez les heureux.
40 - Le premier tait de ne recevoir jamais aucune chose pour vraie que je ne la connusse videmment tre telle; c'est--dire d'viter soigneusement la prcipitation et la prvention, et de ne comprendre rien de plus en mes jugements que ce qui se prsenterait si clairement et si directement mon esprit que je n'eusse aucune occasion de le mettre en doute.
54 - Car, enfin, qu'est-ce que l'homme dans la nature? un nant l'gard de l'infini, un tout l'gard du nant : un milieu entre rien et tout.
52 - Que l'homme contemple donc la Nature entire dans sa haute et pleine majest ; qu'il loigne sa vue des objets bas qui l'environnent ; qu'il regarde cette clatante lumire mise comme une lampe ternelle pour clairer l'Univers ; que la terre lui paraisse comme un point, au prix du vaste tour que cet astre dcrit ; et qu'il s'tonne de ce que ce vaste tour lui-mme n'est qu'un point trs dlicat l'gard de celui que les astres qui roulent dans le firmament embrassent.
53 - Tout ce monde visible n'est qu'un trait imperceptible dans l'ample sein de la nature. Nulle ide n'en approche. Nous avons beau enfler nos conceptions au del des espaces imaginables, nous n'enfantons que des atomes, au prix de la ralit des choses. C'est une sphre infinie dont le centre est partout, la circonfrence nulle part.
59 - Tertullien * , parce qu'il nous montre encore quelque forme humaine, ne lui demeure pas longtemps: il devient un je ne sais quoi, qui n'a plus de nom dans aucune langue; tant il est vrai que tout meurt en lui, jusqu' ces termes funbres par lesquels on exprimait ses malheureux restes.
195 - Que la trompette du jugement dernier sonne quand elle voudra, je viendrai, ce livre la main, me prsenter devant le souverain juge. Je dirai hautement : Voil ce que j'ai fait, ce que j'ai pens, ce que je fus.