Petits chefs-d'oeuvre

Firmin-Didot, 1886 - 533
 

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266 - ... il peut le bannir, non comme impie, mais comme insociable, comme incapable d'aimer sincrement les lois, la justice et d'immoler au besoin sa vie son devoir. Que si quelqu'un, aprs avoir reconnu publiquement ces mmes dogmes, se conduit comme ne les croyant pas, qu'il soit puni de mort ; il a .commis le plus grand des crimes ; il a menti devant les lois.
181 - Celui qui ose entreprendre d'instituer un peuple doit se sentir en tat de changer pour ainsi dire la nature humaine , de transformer chaque individu, qui par lui-mme est un tout parfait et solitaire , en partie d'un plus grand tout dont cet individu reoive en quelque sorte sa vie et son tre...
161 - Ces clauses, bien entendues, se rduisent toutes une seule : savoir, l'alination totale de chaque associ avec tous ses droits toute la communaut * : car, premirement, chacun se donnant tout entier, la condition est gale pour tous ; et la condition tant gale pour tous, nul n'a intrt de la rendre onreuse aux autres.
227 - Le peuple anglais pense tre libre , il se trompe fort ; il ne l'est que durant l'lection des membres du parlement : sitt qu'ils sont lus, il est esclave , il n'est rien.
181 - Mais s'il est vrai qu'un grand prince est un homme rare, que sera-ce d'un grand lgislateur? Le premier n'a qu' suivre le modle que l'autre doit proposer. Celui-ci est le mcanicien qui invente la machine, celui-l n'est que l'ouvrier qui la monte et la fait marcher. Dans la naissance des socits, dit Montesquieu, ce sont les chefs des rpubliques qui font l'institution, et c'est ensuite l'institution qui forme les chefs des rpubliques (3).
265 - ... profession de foi purement civile dont il appartient au souverain de fixer les articles , non pas prcisment comme dogmes de religion, mais comme sentiments de sociabilit, sans lesquels il est impossible d'tre bon citoyen ni sujet fidle...
76 - Le premier qui ayant enclos un terrain s'avisa de dire, Ceci est moi , et trouva des gens assez simples pour le croire , fut le vrai fondateur de la socit civile...
83 - Pour le pote, c'est l'or et l'argent; mais pour le philosophe, ce sont le fer et le bl qui ont civilis les hommes et perdu le genre humain.
180 - De lui-mme le peuple veut toujours le bien , mais de lui-mme il ne le voit pas toujours. La volont gnrale est toujours droite, mais le jugement qui la guide n'est pas toujours clair.
90 - Telle fut, ou dut tre, l'origine de la socit et des lois, qui donnrent de nouvelles entraves au faible et de nouvelles forces au riche (r), dtruisirent sans retour la libert naturelle, fixrent pour jamais la loi de la proprit et de l'ingalit, d'une adroite usurpation firent un droit irrvocable, et, pour le profit de quelques ambitieux, assujettirent dsormais tout le genre humain au travail, la servitude et la misre.