Discours. Émile

 

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314 - PHILINTE. Vous voulez un grand mal la nature humaine. ALCESTE. Oui, j'ai conu pour elle une effroyable haine. PHILINTE. Tous les pauvres mortels, sans nulle exception , Seront envelopps dans cette aversion ? Encore en est-il bien, dans le sicle o nous sommes... ALCESTE. Non, elle est gnrale, et je hais tous les hommes : Les uns, parce qu'ils sont mchants et malfaisants, Et les autres...
81 - O homme, de quelque contre que tu sois, quelles que soient tes opinions , coute ; voici ton histoire, telle que j'ai cru la lire non dans les livres de tes semblables, qui sont menteurs, mais dans la nature, qui ne ment jamais.
414 - Vivre ce n'est pas respirer, c'est agir; c'est faire usage de nos organes, de nos sens, de nos facults , de toutes les parties de nous-mmes qui nous donnent le sentiment de notre existence. L'homme qui a le plus vcu n'est pas celui qui a compt le plus d'annes, mais celui qui a le plus senti la vie.
88 - ... les seuls biens qu'il connaisse dans l'univers sont la nourriture, une femelle et le repos; les seuls maux qu'il craigne sont la douleur et la faim. Je dis la douleur et non la mort ; car jamais l'animal ne saura ce que c'est que mourir; et la connaissance de la mort et de ses terreurs est une des premires acquisitions que l'homme ait faites en s'loignant de la condition animale.
544 - Les oiseaux en chur se runissent et saluent de concert le pre de la vie; en ce moment pas un seul ne se tait; leur gazouillement, faible encore, est plus lent et plus doux que dans le reste de la journe, il se sent de la langueur d'un paisible rveil. Le concours de tous ces objets porte aux sens une impression de fracheur qui semble pntrer jusqu' l'me. Il y a l une demi-heure d'enchantement auquel nul homme ne rsiste; un spectacle si grand, si beau, si dlicieux, n'en laisse...
572 - Toutefois l'agriculture est le premier mtier de l'homme : c'est le plus honnte, le plus utile, et par consquent le plus noble qu'il puisse exercer. Je ne dis pas Emile : Apprends l'agriculture; il la sait. Tous les travaux rustiques lui sont familiers ; c'est par eux qu'il a commenc, c'est eux qu'il revient sans cesse. Je lui dis donc : Cultive l'hritage de tes pres. Mais si tu perds cet hritage ou si tu n'en as point, que faire? Apprends un mtier.
408 - ... les saisons ; il mutile son chien , son cheval , son esclave; il bouleverse tout, il dfigure tout, il aime la difformit , les monstres ; il ne veut rien tel que l'a fait la nature , pas mme l'homme...
76 - D'autres pourront aisment aller plus loin dans la mme route, sans qu'il soit facile personne d'arriver au terme; car ce n'est pas une lgre entreprise de dmler ce qu'il ya d'originaire et d'artificiel dans la nature actuelle de l'homme, et de bien connatre un tat qui n'existe plus, qui n'a peut-tre point exist, qui probablement n'existera jamais, et dont il est pourtant ncessaire d'avoir des notions justes, pour bien juger de notre tat prsent.
191 - Plus j'y rflchis, et plus je trouve que tout ce qu'on met en reprsentation au thtre, on ne l'approche pas de nous, on l'en loigne.
80 - La religion nous ordonne de croire que, Dieu lui-mme ayant tir les hommes de l'tat de nature immdiatement aprs la cration, ils sont ingaux parce qu'il a voulu qu'ils le fussent ; mais elle ne nous dfend pas de former des conjectures tires de la seule nature de l'homme et des tres qui l'environnent, sur ce qu'aurait pu devenir le genre humain, s'il ft rest abandonn lui-mme.