Oeuvres indites du comte Joseph de Maistre: (Mlanges)

Vaton Frres, 1870 - 551
 

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201 - Celui qui ose entreprendre d'instituer un peuple doit se sentir en tat de changer pour ainsi dire la nature humaine, de transformer chaque individu, qui par lui-mme est un tout parfait et solitaire, en partie d'un plus grand tout dont cet individu reoive en quelque sorte sa vie et son tre...
493 - LE premier qui ayant enclos un terrain s'avisa de dire ceci est moi, et trouva des gens assez simples pour le croire > fut le vrai fondateur de la socit civile. Que de crimes , de guerres , de meurtres , que de misres et d'horreurs n'et point pargns au genre humain celui qui , arrachant les pieux ou comblant le foss, et cri ses semblables : Gardez-vous...
399 - Le peuple anglais pense tre libre ; il se trompe fort. Il ne l'est que durant l'lection des membres du Parlement : sitt qu'ils sont lus, il est esclave, il n'est rien. Dans les courts moments de sa libert, l'usage qu'il en fait mrite bien qu'il la perde.
283 - Sous les mauvais gouvernements, cette galit n'est qu'apparente et illusoire; elle ne sert qu' maintenir le pauvre dans sa misre, et le riche dans son usurpation. Dans le fait, les lois sont toujours utiles ceux qui possdent, et nuisibles ceux qui n'ont rien : d'o il suit que l'tat social n'est avantageux aux hommes qu'autant qu'ils ont tous quelque chose , et qu'aucun d'eux n'a rien de trop.
447 - L'exemple des sauvages qu'on a presque tous trouvs ce point, semble confirmer que le genre humain tait fait pour y rester toujours, que cet tat est la vritable jeunesse du monde, et que tous les progrs ultrieurs ont t, en apparence, autant de pas vers la perfection de l'individu et, en effet, vers la dcrpitude de l'espce.
398 - S'il y avait un peuple de dieux, il se gouvernerait dmocratiquement. Un gouvernement si parfait ne convient pas des hommes.
297 - LA libert, n'tant pas un fruit de tous les climats, n'est pas la porte de tous les peuples. Plus on mdite ce principe tabli par Montesquieu, plus on en sent la vrit; plus on le conteste, plus on donne occasion de l'tablir par de nouvelles preuves.
493 - La plus ancienne de toutes les socits, et la seule naturelle, est celle de la famille : encore les enfants ne restent-ils lis au pre qu'aussi longtemps qu'ils ont besoin de lui pour se conserver. Sitt que ce besoin cesse, le lien naturel se dissout.
449 - ... des distances gales de la stupidit des brutes et des lumires funestes de l'homme civil, et born galement par l'instinct et par la raison se garantir du mal qui le menace, il est retenu par la piti naturelle de faire lui-mme du mal personne, sans y tre port par rien, mme aprs en avoir reu.
466 - De quoi s'agit-il donc prcisment dans ce Discours? De marquer dans le progrs des choses le moment o le droit succdant la violence, la nature fut soumise la loi ; d'expliquer par quel enchanement de prodiges le fort put se rsoudre servir le faible, et le peuple acheter un repos en ide au prix d'une flicit relle. Les...