Histoire de l'eloquence: avec des jugements critiques sur les plus celebres orateurs, et des extraits nombreux ...

 

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269 - L'homme n'est qu'un roseau le plus faible de la nature, mais c'est un roseau pensant. Il ne faut pas que l'univers entier s'arme pour l'craser. Une vapeur, une goutte d'eau, suffit pour le tuer. Mais quand l'univers l'craserait, l'homme serait encore plus noble que ce qui le tue, parce qu'il sait qu'il meurt; et l'avantage que l'univers a sur lui, l'univers n'en sait rien.
268 - Nous avons beau enfler nos conceptions au del des espaces imaginables, nous n'enfantons que des atomes, au prix de la ralit des choses. C'est une sphre infinie dont le centre est partout, la circonfrence nulle part.
249 - Chose admirable! la religion chrtienne, qui ne semble avoir d'objet que la flicit de l'autre vie , fait encore notre bonheur dans celle-ci.
333 - L'esprit de la conversation consiste bien moins en montrer beaucoup qu' en faire trouver aux autres ; celui qui sort de votre entretien content de soi et de son esprit l'est de vous parfaitement. Les hommes n'aiment point vous admirer, ils veulent plaire ; ils cherchent moins tre instruits et mme rjouis qu' tre gots et applaudis, et le plaisir le plus dlicat est de faire celai d'autrui.
54 - Amyot, dans le cardinal d'Ossat, dans les ouvrages les plus enjous, et dans les plus srieux : il avoit je ne sais quoi de court, de naf, de hardi, de vif et de passionn.
265 - ... en traitant avec mpris ceux qui se travailleront de ce soin, je veux aller sans prvoyance et sans crainte tenter un si grand vnement, et me laisser mollement conduire la mort, dans l'incertitude de l'ternit de ma condition future.
351 - ... manteau, on le porte dans une haie; on le garde petit bruit; un carrosse vient, on l'emporte dans sa tente : ce fut l o M.
328 - ... originaire; il discourt des murs de cette cour, des femmes du pays, de ses lois et de ses coutumes ; il rcite des historiettes qui y sont arrives ; il les trouve plaisantes, et il en rit le premier jusqu' clater. Quelqu'un se hasarde de le contredire, et lui prouve nettement qu'il dit des choses qui ne sont pas vraies. Arrias ne se trouble point, prend feu au contraire contre l'interrupteur :
331 - descend son escalier, ouvre sa porte pour sortir, il la referme: il s'aperoit qu'il est en bonnet de nuit; et venant mieux s'examiner, il se trouve ras moiti, il voit que son pe est mise du ct droit, que ses bas sont rabattus sur ses talons, et que sa chemise est par-dessus ses chausses. S'il marche dans les places, il se sent tout d'un coup rudement frapper...
323 - ... ennuyer en m'attendant; passez jusqu' moi sans me faire avertir. Vous m'apportez quelque chose de plus prcieux que l'argent et l'or, si c'est une occasion de vous obliger. Parlez, que voulez-vous que je fasse pour vous? Faut-il quitter mes livres, mes tudes, mon ouvrage, cette ligne qui est commence? Quelle interruption heureuse pour moi que celle qui vous est utile? Le manieur...