Observations sur le contrat social de J.J. Rousseau

Chez Mrigot le jeune, 1789 - 297
 

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9 - Mais l'ordre social est un droit sacr qui sert de base tous les autres. Cependant ce droit ne vient point de la nature ; il est donc fond sur des conventions.
40 - Un peuple, dit Grotius, peut se donner un roi. Selon Grotius, un peuple est donc un peuple avant de se donner un roi. Ce don mme est un acte civil ; il suppose une dlibration publique. Avant donc que d'examiner l'acte par lequel un peuple lit un roi, il serait bon d'examiner l'acte par lequel un peuple est un peuple, car cet acte, tant ncessairement antrieur l'autre, est le vrai fondement de la socit.
130 - A prendre le terme dans la rigueur de l'acception , il n'a jamais exist de vritable dmocratie , et il n'en existera jamais.
66 - ... que la volont gnrale, pour tre vraiment telle, doit l'tre dans son objet ainsi que dans son essence ; qu'elle doit partir de tous pour s'appliquer tous; et qu'elle perd sa rectitude naturelle lorsqu'elle tend quelque objet individuel et dtermin, parce qu'alors , jugeant de ce qui nous est tranger, nous n'avons aucun vrai principe d'quit qui nous guide.
60 - Il s'ensuit de ce qui prcde que la volont gnrale est toujours droite et tend toujours l'utilit publique ; mais il ne s'ensuit pas que les dlibrations du peuple aient toujours la mme rectitude. On veut toujours son bien, mais on ne le voit pas toujours.
47 - Ce passage de l'tat de nature l'tat civil produit dans l'homme un changement trs remarquable, en substituant dans sa conduite la justice l'instinct, et donnant ses actions la moralit qui leur manquait auparavant.
47 - Un dfaut essentiel dans tout le Contrat social, dit-il (pp. 49-50), est de placer la souverainet dans le corps politique, en sorte que quand le gouvernement est monarchique, la communaut ne laisse pas encore d'tre le souverain; le roi n'tant alors et ne pouvant tre que magistrat et excuteur des volonts du peuple : c'est au fond ne reconnatre ni la monarchie ni l'aristocratie, mais simplement la dmocratie...
15 - La plus ancienne de toutes les socits, et la seule naturelle, est celle de la famille : encore les enfants ne restent-ils lis au pre qu'aussi longtemps qu'ils ont besoin de lui pour se conserver. Sitt que ce besoin cesse, le lien naturel se dissout.
48 - C'est alors seulement que la voix du devoir succdant l'impulsion physique et le droit l'apptit, l'homme, qui jusque-l n'avait regard que lui-mme, se voit forc d'agir sur d'autres principes, et de consulter sa raison avant d'couter ses penchants.
100 - En un mot, il serait, je crois, dit-il, impossible de citer aucun publiciste, avant l'auteur du Contrat social, qui ait refus la souverainet aux rois; et il faut dire la mme chose des grands dans l'aristocratie.