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SCULPTURE. ............. ANTIQUE. co.. MUSÉE FRANÇAIS.

SILÈNE AVEC BACCHUS ENFANT.

L'un des chefs-d'oeuvre de l'antiquité, ce beau groupe de Siléne , portant le jeune Bacchus, peut être placé à côté du Gladiateur et du Laocoon. Il en existe plusieurs copies antiques qui attestent la célébrité, dont il a joui chez les anciens peuples.

En effet, on ne peut rien voir de plus parfait que le talent avec lequel l'auteur a su ennoblir la constitution de Silene, sans la dépouiller entièrement de son caractère agreste. En laissant à son vieux satyre les oreilles de chèvres, et une petite queue, qui rappelle ce mélange de nature que lui attribuaient les fables asiatiques ; en lui donnant une expression lascive qui convient sans doute à ses goûts voluptueux, il a su introduire dans son travail des formes sveltes , nerveuses, et de la plus exquise élégance, où se manifeste quelque chose de plus qu'humain. La

pose

de Silène est neuve, pleine de noblesse et de simplicité ; la figure du jeune Bacchus rappelle toutes les grâces enfantines.

Les deux mains de Silène, la moitié de l'avant-bras droit, la jambe gauche de l'enfant, son bras gauche en entier , et une partie du bras droit , sont des restaurations modernes.

Ce groupe, en marbre grechetto , a été trouvé dans le xvie. siècle, dans l'emplacement des jardins de Salluste, sur le mont Quirinal à Rome. Il a été gravé par A. Randon, Colin , Thomassin, Piranesi, Lignon et Châtillon.

Haut., 5 pieds 9 pouces.

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