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DIE

NAUFRAGÉS DE LA MÉDUSE.

Les établissemens du Sénégal ayant été rendus à la France, le gouvernement organisa une expédition de quatre bâtimens, et le commandement en fut confié à M. Duroys de Chaumareys, capitaine de frégate.

Le convoi partit de la rade de l'ile d'Aix le 17 juin 1816, et le 2 juillet suivant, après avoir perdu de vue successivement les autres bâtimens, la frégate la Méduse échoua sur le banc d'Arguin, à quarante lieues de la côte d'Afrique. On construisit à la hâte un grand radeau, et on abandonna le bâtiment qui s'était ouvert. Ce radeau, de vingt mètres de long sur sept de large, était remorqué par cinq embarcations; mais sa construction vicieuse gênant la marche, le capitaine fit lâcher les amarres avec lesquelles il était conduit; ainsi furent abandonnés 152 hommes presque sans vivres et sans moyen de se conduire. Il serait impossible de rapporter ici les événemens effroyables qui accablèrent ces malheureux naufragés pendant douze jours consécutifs, lorsqu'enfin, le 17 juillet, réduits au nombre de quinze, et tous dans l'état le plus affreux, ils furent aperçus par le brick l'Argus envoyé à leur recherche. Les détails intéressans de ce naufrage ont été publiés par MM. Corréard et Savigny. M. Géricault a représenté dans ce tableau le moment où le brick est aperçu. M. Savigny est debout adossé au mât, et M. Corréard lui indique le point d'espérance que la Providence leur envoie.

Ce tableau parut au Salon de 1819; il a été acquis par le gouvernement depuis la mort du peintre, et est maintenant au Musée du Louvre. Il a été gravé en mezzotinte par M. S. W. Reynolds.

Larg., 22 pieds; haut., 15 pieds.

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THE SHIPWRECKED MEDUSA CREW.

The factories on the Senegal having been returned to France, the government ordered out an expedition of four vessels, and the command was entrusted to M. Duroys de Chaumareys, the captain of a frigate.

The convoy sailed from the Isle of Aix June 17, 1816, and July 2, after having successively lost sight of the other vessels, the Medusa frigate grounded on the Arguin sands, forty leagues off the African coast. A large raft was hastily constructed, and the ship, which had split, was abandoned. This raft, 12 fathoms long, by 5 wide, was towed by five boats; but its faulty construction hindering their progress, the captain ordered the cables, by which it was moored, to be cut, and he thus abandoned 152 men, scarcely with any provisions, and without the means of directing themselves. It would be impossible here to relate the dreadful sufferings, during twelve days, which overwhelmed these unfortunate creatures, when at last, July 17, being reduced to fifteen only, and in the most wretched condition, they were perceived by the Argus brig, sent in search of them. The interesting details of this shipwreck have been published by Messrs Corréard and Savigny. Gericault has, in this picture, represented the moment when the brig is in sight. M. Savigny is standing, with his back against the mast, and M. Corréard is pointing out to him the gleam. of hope that Providence sends them.

This picture appeared at the Exhibition, in 1819: since the death of the painter, it has been purchased by the government, and is now in the Museum.

Width, 23 feet 4 inches; height, 15 feet 11 inches.

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