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MARIUS.

MARIUS.

Né dans l'obscurité, Caïus Marius embrassa la carrière des armes, et se signala sous Scipion l'Africain, lors de la prise de Carthage, 146 ans avant J. C. Sa gloire ne fit qu'augmenter depuis ce temps jusqu'au moment où, consul pour la sixième fois, Sylla, son compétiteur, devint son ennemi. Obligé de quitter Rome, de se cacher dans les marais de Minturne, il s'embarqua pour l'Afrique, où il croyait trouver quelque repos; mais, suivant Plutarque, à son arrivée sur cette triste plage, Sextilius, préteur d'Utique, voulant plaire à Sylla, fit dire au malheureux exilé de Rome que s'il restait en Afrique, il exécuterait contre lui les décrets du sénat. Cette défense accabla Marius, qui garda le silence pendant longtemps; interpellé de nouveau par l'envoyé sur ce qu'il le chargeait de dire à Sextilius, il poussa un profond soupir et répondit : « Dis-lui que tu as vu Marius assis sur les ruines de Carthage, voulant par ces paroles faire entendre que la fortune de cette ville et la sienne donnaient deux grands 'exemples des vicissitudes humaines.

M. Coignet dans ce tableau a représenté un effet des plus extraordinaires, et dont il a tiré un heureux parti : un soleil couchant dans la mer fait voir un ciel embrasé des plus vives couleurs, tandis que les figures sur le devant du tableau ne sont éclairées que par le fond, ce qui les place entièrement. dans la demi-teinte.

Larg., 13 pieds 1 pouce; haut., 9 pieds 9 pouces.

»

MARIUS.

Born in obscurity, Caius Marius embraced the profession of arms, and signalized himself under Scipio Africanus, at the fall of Carthage, 146 years before Christ. His glory continually increased from that period to the moment when he was made consul for the sixth time, and Sylla, his competitor, became his enemy. Compelled to quit Rome, he concealed himself in the marshes of Miterne; he afterwards embarked for Africa, in the hope of finding repose there; on his arrival, according to Plutarch, Sextilius, pretor of Utica, willing to please Sylla, told the unfortunate exile, that if he remained in Africa, the decrees of the roman senate should he executed against him. Marius was overwhelmed by this prohibition, and remained long silent; the envoy waited on him again for his reply to Sextilius, when he heaved a deep sigh and answered : « Say to him that you have seen Marius sitting upon the ruins of Carthage, implying by these words that the fortunes of that city and his own were two striking examples of the vicissitudes of human affairs.

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M. Coignet has in this picture produced a most extraordinary effect, and very felicitously: the sun setting in the sea covers the firmament with brilliant colours, whilst the figures in front of the picture are only lighted up from behind, which places them entirely in mezzotinto.

Height, 14 feet; breadth, 10 feet 5 inches.

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