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ÉCOLE FRANÇAISE.

POUSSIN

CAB.

PARTICULIER.

CONTINENCE DE SCIPION.

Publius Cornelius Scipion, souvent désigné sous le nom de Scipion l'Africain, eut la gloire de soumettre Carthage aux Romains , par la défaite complète de l'armée d'Annibal, en l'an 202 avant Jésus-Christ.

Cet illustre capitaine avait été envoyé en Espagne dės l'âge de vingt-quatre ans. Il en fit la conquête en moins de quatre années , et prit Carthagène en un seul jour. Parmi les prisonniers qui lui furent amenés, il se trouvait une jeune dame d'une grande beauté. Ayant su qu'elle était fiancée à Allutius, prince des Celtiberiens, il le fit appeler , ei la lui rendit intacte ; il voulut encore que le prix de

sa rançon servit å augmenter sa dot. Cet acte de vertu et de magnanimité gagna le cœur du prince, qui fit bientôt sentir à ses sujets, qu'ils ne pouvaient refuser de se soumettre à un capitaine en qui se trouvait une telle modestie et tant de libéralité.

Ce tableau du Poussin est certainement un ouvrage du temps où il arrivait à Rome. Les figures manquent généralement de celte justesse d'expression que l'on remarque ordinairement dans les tableaux de ce maître. La pose d'AlTutius n'a pas la noblesse que l'on pourrait désirer; et sa fiancée ne semble pas prendre assez de part à une action dont elle devrait être si satisfaite.

Ce tableau appartint autrefois à M. de Merville ; il passa depuis à Houghton-House, chez Robert Walpole. A sa mort il fut acquis trente mille francs par l'impératrice de Russie , et se trouve maintenant au palais de l'Hermitage, à Saint-Pétersbourg.

Il a élé gravé en 1784 par Légat.
Largeur, 4 pieds 10 pouces; hauteur, 3 pieds 7 pouces.

FRCNCH MUSEUM. Doorn. POUSSIN. 0000. PRIV. COLLECTION.

THE CONTINENCE OF SCIPIO.

Publius Cornelius Scipio, commonly called Scipio Africanus, had the glory of reducing Carthage under the Roman power, by the defeat of Hannibal, in the year 202 before Christ.

This illustrious Captain was sent, at the age of twenty four, to command in Spain; of which he completed the conquest in less than four years, and took Carthagena in a single day. Among the prisoners brought before him on that occasion, was a young lady of extraordinary beauty. On learning that she was affianced to Allutius, Prince of the Celtiberians, be sent for her betrothed husband, and restored her untouched," adding her ransom to her dowry. This generosity won the heart of the Spanish Prince; who soon convinced his subjects of the expediency of submitting to a conqueror, who united such singular modesty wilh so great liberality.

This piece must have been composed soon after Poussin's arrival in Rome, as the figures are destitute of the just expression, commonly observed in his works. The altitude of Allulius, particularly, is wanting in nobleness; and his bride appears to take too little interest in a scene, which must paturally have excited in her breast the liveliest transports of gratitude and admiration.

This picture formerly belonged to M. de Merville, and was afterwards in Sir Robert Walpole's collection, at HoughtonHouse. At his death, it was purchased for 1200 pounds ( 30,000 francs), by the Emperess of Russia , and is now in the Hermitage, at St. Petersburg. It was engraved hy Legat,

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in 1784.

Width, 5 seet i inch; height, 3 feet 9

1

inches.

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