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IV

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NOTICE AIST. ET CRIT. SUR LÉONARD DE vinci. tion du nouveau roi de France: il vint à Fontainebleau, ou le monarque lui fit l'accueil le plus honorable. Il lui assigna ensuite pour retraite le château de Clou, à Amboise ; mais on ne voit pas que le peintre ait fait aucun travail dans cette retraite, où les infirmités de la vieillesse ne tardèreut pas

à l'accabler, et ou il mourut le 2 mai 1519, après un séjour de trois années environ. Son corps fut placé dans l'église de St.Florentin d'Amboise.

Quoiqu'on ait souvent dit qu'il mourut à Fontainebleau, dans les bras de François Ier. , et que Ménageot ait représenté cette scène honorable pour les arts, on doit regarder ce fait comme douteux, puisque, comme l'a fait observer le professeur Venturi, la cour était alors à Saint-Germain, où la reine vepait d'accoucher ; d'ailleurs il existe des ordonnances données dans cette même ville, à la date du jer, mai 1519, ce qui ne pouvait guère permettre au roi de s'être trouvé le lendemain à Amboise.

Les tableaux de Léonard sout assez rares, aussi mel-on un grand prix à ceux dont l'originalité ne peut être contestée; mais on doit dire aussi que souvent on lui attribue des ouvrages de Luini , l'un de ses élèves.

Ce grand homme avait une susceptibilité qui ressemblait quelquefois à de la jalousie; mais avec des manières gracieuses et des ressources inépuisables dans l'esprit pour converser sur toutes sortes de matières : on lui reconnaissait genéralement des mours pures, une âme noble et généreuse, et une douce philosophie. Autant il avait soigné sa parure dans le temps où il joignait à la beauté remarquable de son extėrieur les goûts de la jeunesse, autant, vers la fin de sa carrière, et après ses démêlés avec Michel-Ange, il montra d'éloignement pour la recherche des habits. Il avait laissé croître ses cheveux et sa barbe, ce qui lui donnait l'air d'un vieux Druide.

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