Correspondance complte de la marquise Du Deffand avec ses amis le prsident Hnault, Montesquieu, d'Alembert, Voltaire, Horace Walpole: classe dans l'ordre chronologique et sans suppressions, augmente des lettres indites au chevalier de L'Isle, prcde d'une histoire de sa vie, de son salon, de ses amis, suivie de ses uvres diverses, et claire de nombreuses notes, 2

 

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685 - J'allais prier Baal de veiller sur ma vie, Et chercher du repos au pied de ses autels : Que ne peut la frayeur sur l'esprit des mortels! Dans le temple des Juifs un instinct m'a pousse , Et d'apaiser leur Dieu j'ai conu la pense ; J'ai cru que des prsents calmeraient son courroux, Que ce Dieu, quel qu'il soit, en deviendrait plus doux.
633 - J'arrive mort, et je ne veux ressusciter que pour me jeter aux genoux de madame la marquise du Deffand. Peut-tre irai-je le voir tantt , je n'en sais rien ; je crains d'y rencontrer tous les histrions beaux esprits...
603 - Ce roi , plus grand que sa fortune , Ddaignait comme vous une pompe importune ; On ne voyait jamais marcher devant son char D'un bataillon nombreux le fastueux rempart; Au milieu des sujets soumis sa puissance, Comme il tait sans crainte, il marchait sans dfense; Par l'amour de son peuple il se croyait gard.
115 - Je m'en tais dout ; il ya trente ans que son me n'tait que molle, et point du tout sensible ; qu'il concentrait tout dans sa petite vanit ; qu'il avait l'esprit faible et le cur
466 - Qui que tu sois, voici ton matre : II l'est, le fut, ou le doit tre.
286 - Je doute que les morts soient aussi contents de vous que les vivants. Horace rougira (si tant est que les ombres rougissent) de se voir surpass, et Minos de se voir si bien jug, et d'tre forc d'avouer qu'il devrait subir les punitions auxquelles il condamne des gens moins coupables que lui.
547 - J'ai envie de vous crire ; il me semble que je vous dois rendre compte de tout ce qui m'intresse ; je ne sais pas trop pourquoi. Mademoiselle de Lespinasse est morte cette nuit, deux heures aprs minuit; c'aurait t pour moi autrefois un vnement , aujourd'hui ce n'est rien du tout.
116 - Mignonnes du prsident*. Quoi! ne pas vous laisser la moindre marque d'amiti dans son testament, aprs vous avoir dit pendant quarante ans qu'il vous aimait!
9 - ... il est son partenaire; des moqueries, des haussements d'paules, enfin des petites vengeances de pensionnaire, mais qui ne laissent pas d'carter une sorte de gens , des sots la vrit , mais c'est une petite brche la considration ; jusqu' prsent , il n'ya encore rien eu qui attaque le crdit dans ce qui regarde ses dpartements.