Correspondance complte de la marquise Du Deffand avec ses amis le prsident Hnault, Montesquieu, d'Alembert, Voltaire, Horace Walpole: classe dans l'ordre chronologique et sans suppressions, augmente des lettres indites au chevalier de L'Isle, prcde d'une histoire de sa vie, de son salon, de ses amis, suivie de ses uvres diverses, et claire de nombreuses notes, 1

 

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94 - ... fort de son travail : cela drange ses' ides. Elle fait actuellement la revue de ses Principes : c'est un exercice qu'elle ritre chaque anne, sans quoi ils pourraient s'chapper, et peut-tre s'en aller si loin, qu'elle n'en retrouverait pas un seul. Je crois bien que sa tte est pour eux une maison de force, et non pas le lieu de leur naissance : c'est le cas de veiller soigneusement leur garde.
260 - Rabelais, quand il est bon, est le premier des bons bouffons. Il ne faut pas qu'il y ait deux hommes de ce mtier dans une nation; mais il faut qu'il y en ait un. Je me repens d'avoir dit autrefois trop de mal de lui 666.
cxliv - Quand Boufflers parut la cour, On crut voir la mre d'Amour : Chacun s'empressait lui plaire, Et chacun l'avait son tour.
90 - Voltaire, qui s'taient annoncs pour aujourd'hui et qu'on avait perdus de vue, parurent hier, sur le minuit, comme deux spectres, avec une odeur de corps embaums qu'ils semblaient avoir apporte de leurs tombeaux. On sortait de table. C'taient pourtant des spectres affams : il leur fallut un souper , et qui plus est des lits qui n'taient pas prpars.
cxc - J'admirais hier au soir la nombreuse compagnie qui tait chez moi; hommes et femmes me paraissaient des machines ressort qui allaient, venaient, parlaient, riaient, sans penser, sans rflchir, sans sentir; chacun jouait son rle par habitude : Mm la duchesse d'Aiguillon crevait de rire; Mme de Forcalquier ddaignait tout; Mme de La Vallire jabotait sur tout.
333 - Mais si vous vous obstinez rejeter mon secours, attendez-vous que je ne le dirai personne. Si vous persistez vous creuser l'esprit pour trouver de nouveaux malheurs, choisissez-les tels que vous voudrez : je suis Roi, je puis vous en procurer au gr de vos souhaits ; et, ce qui srement ne vous arrivera pas vis--vis de vos ennemis, je cesserai de vous perscuter, quand vous cesserez de mettre votre gloire l'tre.
cxcvi - Mme du Deffand de faire taire son pangyriste ou de le faire changer de conversation. Ce fut le chant du cygne; il mourut sans savoir qui il avait adress un parallle si vridique.
582 - Ce n'est pas assez de har le mauvais got, il faut dtester les hypocrites et les perscuteurs; il faut les rendre odieux, et en purger la terre. Vous ne dtestez pas assez ces monstres-l. Je vois que vous ne hassez que ceux qui vous ennuient. Mais pourquoi ne pas har aussi ceux qui ont voulu vous tromper et vous gouverner? ne sont-ils pas 1.
37 - Pecquigny n'est d'ancune ressource, et son esprit est comme l'espace : il ya tendue , profondeur, et peut-tre toutes les autres dimensions que je ne saurais dire, parce que je ne les sais pas; mais cela n'est que du vide pour l'usage. Elle a tout senti, tout jug, tout prouv, tout choisi, tout rejet; elle est, dit-elle, d'une difficult singulire en compagnie, et cependant elle est toute la journe avec toutes nos petites madames jaboter comme une pie. Mais ce n'est pas cela qui...